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Jean-Dominique Cassini (Cassini IV)

Jean-Dominique, comte de Cassini (Cassini IV), fils de César-François Cassini et de Charlotte Drouin de Vandeuil, est né à l'Observatoire de Paris le 30 juin 1748. Il meurt le 18 octobre 1845 à quatre-vingt-dix-sept ans.


En 1768 après des études secondaires au Collège du Plessis à Paris puis chez les Oratoriens à Juilly, il voyage dans l'océan Atlantique en tant que « commissaire pour l'épreuve des montres marines » inventées par Pierre Le Roy. Il verra ainsi les Amériques et les côtes d'Afrique. En 1770 il est élu adjoint à l'académie des sciences. Il en sera membre associé en 1785.

Il prend peu à peu la place de son père, malade, à l'Observatoire. Il en sera fait directeur en 1784 et tentera alors d'engager des réformes : restauration du bâtiment, de plus en plus délabré, et réorganisation du lieu. Il participera par ailleurs aux travaux sur la carte de France et aux opérations géodésiques de raccordement des méridiens de Paris et de Greenwich.

La Révolution

Aux premières heures de la Révolution, il se voit confier quelques charges politiques et participe aux travaux de la commision de l'adadémie chargée de préparer le système métrique. Fidèle à la monarchie, il démissionne de ses fonctions en septembre 1793. Dénoncé par le Comité révolutionnaire de Beauvais, il sera même emprisonné sept mois (février 94-août 94) au couvent des Bénédictins anglais de la rue Saint-Jacques. Relâché, il se retire dans son château de Thury. Il démissionne du bureau des longitudes en 1795, de l'Institut National en 1796, mais en 1799 il acceptera son éléction comme membre de la section d'astronomie de la nouvelle Académie des sciences.

Par la suite il se consacrera surtout à des écrits polémiques destinés à se justifier et à défendre le prestige scientifique de sa famille (« Mémoires pour servir à l'histoire des sciences et à celle de l'Observatoire royal de Paris », Paris 1810)

Il ne se consacrera ensuite plus qu'à ses charges de maire de Thury et juge de paix dans le canton de Mouy. Napoléon puis Louis XVIII le pensionneront et le décoreront.



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