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Louis XIV de France


Louis XIV, par Hyacinthe Rigaud (1701)
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Louis XIV, par Hyacinthe Rigaud (1701)

Louis XIV (5 septembre 16381er septembre 1715) fut, du 14 mai 1643 jusqu'à sa mort, roi de France et de Navarre, le troisième de la branche Bourbon de la dynastie capétienne. Il reste le chef d'État qui a régné le plus longtemps sur la France.

Sommaire

Biographie

Sa naissance au Château-Neuf de Saint-Germain-en-Laye apparut comme miraculeuse, se produisant après 23 ans d'un mariage sans enfant de ses parents Louis XIII et Anne d'Autriche. Il fut prénommé Louis Dieudonné, car on voyait en sa venue une grâce du ciel après le vœu de Louis XIII (consécration de la France à la Vierge Marie en août 1638). Il fut suivi, deux ans plus tard, par Philippe, d'abord titré duc d'Anjou, puis duc d'Orléans.

Aussi connu sous le nom de « Roi Soleil », Louis renforça la monarchie en France, comme le résume la parole apocryphe : « l'État, c'est moi ! ». Durant son règne, de plus en plus de restrictions furent placées sur les protestants, en 1685 il révoqua l'Édit de Nantes promulgué moins d'un siècle plus tôt par son grand-père Henri IV.

Il s'appliqua à affaiblir les membres de la noblesse en les obligeant à servir comme membres de sa cour en transferant la réalité du pouvoir à une administration très centralisée. À cette fin, il construisit à Versailles, dans un parc aux jardins géométriques, un grand palais situé à une quinzaine de kilomètres à l'ouest de Paris, et une ville attenante.

Le règne de Louis XIV fut caractérisé par la domination culturelle de la France. Le français s'imposa comme le langage de l'aristocratie et de la diplomatie au XVIIe siècle puis au XVIIIe siècle en particulier en Russie.

En 1674, l'île de la Martinique fut achetée par le gouvernement français à une entreprise française privée qui l'avait acquise en 1635. En 1689, Louis XIV promulga le « Code noir », autorisant le plein usage des esclaves dans les colonies.

Louis XIV fut aimé en France pour sa vigoureuse promotion de la grandeur de la France. Cependant, l'état de guerre permanent mena l'État à la banqueroute, le forçant à lever de lourds impôts sur la paysannerie. Selon l'historien français Alexis de Tocqueville, la transformation de la noblesse en courtisans, couplé avec une bourgeoisie qui pouvait s'exprimer mais qui n'avait pas accès au pouvoir politique contribua aux futures instabilités politique, sociale et économique, qui menèrent à la Révolution française.

Des problèmes de succession et la santé dégradée du roi assombrirent la fin de son règne. Il perdit en 1711 son fils Louis de France (le Grand Dauphin). L'année suivante son petit-fils le duc de Bourgogne et le fils aîné de celui-ci moururent de la variole. Le Grand Dauphin avait deux autres fils. L'un d'entre eux, roi d'Espagne sous le nom de Philippe V, dut renoncer à ses droits à la succession du trône de France à l'issue de la guerre de Succession d'Espagne, par le traité d'Utrecht. Quant à l'autre, le duc de Berry, il mourut en 1714. Le seul descendant mâle légitime de Louis XIV était alors le duc d'Anjou, fils cadet du duc de Bourgogne et arrière-petit-fils de Louis XIV, un petit garçon de santé fragile né en 1710. Comme il ne restait qu'un petit nombre de princes du sang dans d'autres branches, Louis XIV décida de renforcer la famille royale en donnant le droit de succession au duc du Maine et au comte de Toulouse, deux fils bâtards qu'il avait eus de Madame de Montespan.

Louis XIV mourut le 1er septembre 1715 de la gangrène. Sur son lit de mort, il déclara : « Je m'en vais, mais l'État demeurera toujours. » Son règne avait duré 72 ans et 100 jours. Il fut enterré dans la basilique Saint-Denis. Son arrière-petit-fils le duc d'Anjou, âge dé cinq ans, devint roi sous le nom de Louis XV, la régence étant exercée, durant sa minorité, par le duc d'Orléans, neveu et gendre de Louis XIV.

Au début de son règne l'autre grande puissance en Europe était l'Espagne alors que le Royaume-Uni, en particulier l'Angleterre, était devenu le concurrent le plus redoutable à la fin.

Les grandes dates du règne

statue de Louis XIV, dans le château de Versailles
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statue de Louis XIV, dans le château de Versailles

Personnalités du règne de Louis XIV

Bibliographie

Voir aussi


35px Chronologie des rois de France de 987 à 1830 35px

Hugues Capet
987-996

Robert II
996-1031

Henri Ier
1031-1060

Philippe Ier
1060-1108

Louis VI
1108-1137

Louis VII
1137-1180

Philippe II
1180-1223

Louis VIII
1223-1226

Louis IX
1226-1270

Philippe III
1270-1285

Philippe IV
1285-1314

Louis X
1314-1316

Jean Ier
1316-1316

Philippe V
1316-1322

Charles IV
1322-1328

Philippe VI
1328-1350

Jean II
1350-1364

Charles V
1364-1380

Charles VI
1380-1422

Charles VII
1422-1461

Louis XI
1461-1483

Charles VIII
1483-1498

Louis XII
1498-1515

François Ier
1515-1547

Henri II
1547-1559

François II
1559-1560

Charles IX
1560-1574

Henri III
1574-1589

Henri IV
1589-1610

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1610-1643

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1643-1715

Louis XV
1715-1774

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1774-1789

Louis XVIII
1814-1824

Charles X
1824-1830

Louis XVI « roi des Français » 1789-1792
confirmé par la Constitution de 1791
Napoléon Ier « empereur des Français » 1804-1814 et 1815
Louis-Philippe Ier « roi des Français » 1830-1848

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