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Lucy (anthropologie)

Lucy est un primate dont le squelette fut découvert en Éthiopie, le 30 novembre 1974, par un groupe de chercheurs de différentes nationalités dont Yves Coppens, Donald Johanson et Maurice Taïed.

Elle a vécu il y a 3,18 millions d'années. Elle a longtemps été considérée comme la grand-mère de l'humanité. Depuis, d'autres primates plus anciens ont été découverts. Lucy appartient donc à la famille des primates et fait partie des australopithèques. Plus précisément, il s'agit d'un australopithecus afarensis (australopithèque de l'Afar). Les découvertes les plus récentes nous font pencher pour l'hypothèse selon laquelle Lucy serait une cousine éloignée, plutôt que la fondatrice du genre homo sapiens.

Lucy a été baptisée ainsi en référence à la chanson des Beatles Lucy in the Sky with Diamonds.

Pour Yves Coppens, Lucy fait partie de la famille des hominidés, des êtres pas encore tout à fait « humains » qu'on appelait les australopithèques. A partir du grand carrefour sacré il y a 8 à 10 millions d'années qui aboutira à la séparation d'un côté des grands singes et de l'autre des hommes, s'épanouit « un vrai bouquet de préhumains dont Lucy est une des fleurs ». Yves Coppens l'a découverte en 1974 en Éthiopie dans la vallée de l'Aouach, une zone de fouilles datant de 3,2 millions d'années. C'est la première fois qu'on découvrait les ossements d'un seul individu et « qui plus est, d'une individu ! ». Soit, au lieu de bouts d'os par-ci, de mâchoire par-là, 52 morceaux d'un seul personnage.

Lucy est un petit sujet féminin mesurant entre 1m10 et 1m20, pesant au maximum 25kg. Ses membres supérieurs étaient un peu plus longs que ses membres inférieurs car elle grimpait encore : « ça se voit au port de la tête, à la courbure de la colonne vertébrale, à la forme du bassin et à celle des fémurs ». Lucy est donc « bilocomoteur » : elle grimpe et marche à la fois. Lucy est morte à 20 ans, noyée. Mais elle n'est pas de vraiment notre ancêtre. « Elle n'est pas de cette inflorescence du bouquet qui va conduire à l'homme ». Il faudra attendre ce qu'on appelle « les préhumains robustes », par leur taille, leur poids, leur crâne, leur architecture osseuse et leur port.

Liens externes

À l'occasion du 30e anniversaire de la découverte de Lucy, lesite.tv (service éducatif de vidéo à la demande) propose, du 25 novembre au 3 décembre, un accès gratuit à plus d'une vingtaine de vidéos documentées  :




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